Paaseiland voor beginners

Er zijn een aantal bestemmingen op de wereld die een magische uitstraling op reizigers hebben en die daardoor veelvuldig op bucketlists staan. Paaseiland is daar een fraai voorbeeld van. De verre afstand vanuit Nederland tot Paaseiland is een drempel die je moet overbruggen om er te komen. Daar komt bij dat luchtvaartmaatschappij Latam een monopoliepositie heeft op vluchten vanaf het vasteland naar Aeropuerto Internacional Mataveri, het internationale vliegveld bij hoofdstad Hanga Roa. Dit heeft een negatieve invloed op de prijzen van vliegtickets tussen Santiago de Chili en Paaseiland.

De afstand en lange reis is niet hetgeen dat Paaseiland zo’n geliefde bestemming maakt. Het zijn vooral de mysterieuze stenen beelden die in het landschap staan die een enorme aantrekkingskracht hebben op reizigers. Deze maoi, zoals de beelden genoemd worden, zijn wel tot 9,5 meter hoog en grotendeels vervaardigd vanaf de elfde eeuw tot in de zeventiende eeuw. De monolitische beelden zijn gehouwen uit het op het eiland aanwezige vulkanische gesteente. Rondom de paasbeelden hangen nog verschillende vragen en mysteries. Een vraag die nooit met zekerheid beantwoord is, is hoe de voorouders van de huidige eilandbewoners de enorme beelden verplaatsten naar hun definitieve plaats.

Wat een feit is, is dat het eiland zich lange tijd zonder invloed van buitenaf heeft kunnen ontwikkelen. De eerste keer dat Europeanen Paaseiland bezochten was in het jaar 1722. En ja hoor, het waren Nederlanders die hier als eerste blanke bezoekers terecht kwamen. Op 5 april 1722 deed de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen het eiland aan met drie schepen. Omdat dit op paaszondag was gaf hij het eiland de naam Paasch-Eyland. Die naam wordt heden ten dage nog steeds gebruikt, maar dan in de moderne schrijfwijze. In de Engelse taal wordt de naam Easter Island gebruikt. De locals hebben het over Rapa Nui, wat in hun lokale taal Grote Rots betekent. Een andere inheemse naam die je tegen kunt komen is ‘Mata ki te rani’. Dit betekent ‘Ogen die naar de hemel kijken’ en slaat op de blikken van de paasbeelden.

Het eiland

Paaseiland ligt in de Stille Zuidzee. Het is het meest oostelijke eiland van de Polynesische eilanden, waar bijvoorbeeld ook Hawaii, Frans-Polynesië, Samoa en Nieuw-Zeeland toe behoren. Staatkundig behoort Paaseiland sinds 1880 tot het Zuid-Amerikaanse land Chili.

Het eiland is ontstaan door vulkanisme. De vulkanen Rano Kau, Puakatike en Terevaka hebben ervoor gezorgd dat er land boven het wateroppervlakte terecht gekomen is. Deze drie uitgestorven vulkanen geven het eiland een driehoekige vorm en het glooiende landschap met een hoogste punt van 507,41 meter boven de zeespiegel.

Toerisme

De belangrijkste bron van inkomsten op Paaseiland is het toerisme. Het aantal toeristen dat de reis naar één van de meest geïsoleerd gelegen beschavingen maakt is de afgelopen decennia enorm toegenomen. In 2003 kwamen er ongeveer 22.000 toeristen naar Paaseiland, in 2006 waren dat er al ruim vijftigduizend. De meest recente toerismestatistieken laten een aantal zien dat rond de 100.000 bezoekers per jaar ligt. Voor een klein eiland zoals Paaseiland betekent dat een flinke belasting op de voorzieningen en op het milieu. Het laatste wat men wil is dat deze unieke bestemming ten onder gaat aan het massatoerisme. Vooral de huidige generatie ‘selfie-toeristen’ vormen een bedreiging voor het eiland. Zij zijn bereid om alles te doen voor die ene unieke foto, waarbij men het niet schuwt om allerlei poses op maoi (de paasbeelden) te maken.

Mede door social media neemt Paaseiland enorm toe als een zogenaamde ‘bucketlistbestemming’. Reizen naar Tanzania, Indonesië, Japan of Costa Rica is tegenwoordig niet exotisch genoeg meer. Nee, hoe unieker de bestemming, des te beter lijkt het wel.

Gelukkig is er al een soort van drempel om Paaseiland te bezoeken: luchtvaartmaatschappij Latam heeft een monopoliepositie op vluchten van en naar Hanga Roa. Door het aantal vluchten te beperken en de prijzen relatief hoog te houden voor een vijf-uur-durende vlucht, beperk je het aantal toeristen al dat naar Paaseiland kan vliegen. Daarnaast heeft de Chileense overheid de maximale verblijfsduur voor bezoekers teruggebracht van 90 naar 30 dagen.

Wat niet bekend is, is hoeveel Nederlanders jaarlijks Paaseiland bezoeken. De kans dat je iemand in je direct omgeving kent die hier ooit een keer geweest is, is waarschijnlijk vrij klein. Op basis van verschillende parameters en rekenmethodes is een schatting van ongeveer 3000 tot 6000 Nederlandse toeristen per jaar vrij reëel. Wetende dat Nederland meer dan 17 miljoen inwoners telt geeft je een redelijk goed beeld van hoe uniek Paaseiland als vakantiebestemming is.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.paaseilandvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

Paaseiland