Paaseiland voor beginners

Er zijn een aantal bestemmingen op de wereld die een magische uitstraling op reizigers hebben en die daardoor veelvuldig op bucketlists staan. Paaseiland is daar een fraai voorbeeld van. De verre afstand vanuit Nederland tot Paaseiland is een drempel die je moet overbruggen om er te komen. Daar komt bij dat luchtvaartmaatschappij Latam een monopoliepositie heeft op vluchten vanaf het vasteland naar Aeropuerto Internacional Mataveri, het internationale vliegveld bij hoofdstad Hanga Roa. Dit heeft een negatieve invloed op de prijzen van vliegtickets tussen Santiago de Chili en Paaseiland.

De afstand en lange reis is niet hetgeen dat Paaseiland zo’n geliefde bestemming maakt. Het zijn vooral de mysterieuze stenen beelden die in het landschap staan die een enorme aantrekkingskracht hebben op reizigers. Deze maoi, zoals de beelden genoemd worden, zijn wel tot 9,5 meter hoog en grotendeels vervaardigd vanaf de elfde eeuw tot in de zeventiende eeuw. De monolitische beelden zijn gehouwen uit het op het eiland aanwezige vulkanische gesteente. Rondom de paasbeelden hangen nog verschillende vragen en mysteries. Een vraag die nooit met zekerheid beantwoord is, is hoe de voorouders van de huidige eilandbewoners de enorme beelden verplaatsten naar hun definitieve plaats.

Wat een feit is, is dat het eiland zich lange tijd zonder invloed van buitenaf heeft kunnen ontwikkelen. De eerste keer dat Europeanen Paaseiland bezochten was in het jaar 1722. En ja hoor, het waren Nederlanders die hier als eerste blanke bezoekers terecht kwamen. Op 5 april 1722 deed de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen het eiland aan met drie schepen. Omdat dit op paaszondag was gaf hij het eiland de naam Paasch-Eyland. Die naam wordt heden ten dage nog steeds gebruikt, maar dan in de moderne schrijfwijze. In de Engelse taal wordt de naam Easter Island gebruikt. De locals hebben het over Rapa Nui, wat in hun lokale taal Grote Rots betekent. Een andere inheemse naam die je tegen kunt komen is ‘Mata ki te rani’. Dit betekent ‘Ogen die naar de hemel kijken’ en slaat op de blikken van de paasbeelden.

Het eiland

Paaseiland ligt in de Stille Zuidzee. Het is het meest oostelijke eiland van de Polynesische eilanden, waar bijvoorbeeld ook Hawaii, Frans-Polynesië, Samoa en Nieuw-Zeeland toe behoren. Staatkundig behoort Paaseiland sinds 1880 tot het Zuid-Amerikaanse land Chili. Dat is gebeurd in de vorm van annexatie. De Rapa Nui hebben hiermee nooit ingestemd. Zij zouden echter machteloos zijn tegen het Chileense leger. Mede daardoor behoort Paaseiland nog steeds tot Chili. Het gros van de Rapa Nui is voorstander van onafhankelijkheid. Ze ondervinden meer nadelen dan voordelen van hun band met Chili. Vooral het gevoel dat Chili de authentieke Rapa Nui cultuur zou willen laten verdwijnen is iets wat de oorspronkelijke bewoners veel pijn doet.

Het eiland is ontstaan door vulkanisme. De vulkanen Rano Kau, Puakatike en Terevaka hebben ervoor gezorgd dat er land boven het wateroppervlakte terecht gekomen is. Deze drie uitgestorven vulkanen geven het eiland een driehoekige vorm en het glooiende landschap met een hoogste punt van 507,41 meter boven de zeespiegel. Het heeft vele jaren geduurd totdat het land tussen de vulkanen ook boven water kwam, waardoor er sprake werd van één eiland. Zoals het er nu naar uitziet zal het eiland door de stijgende zeepspiegel in eerste instantie wat krimpen, maar kan het door vulkanisme in de directe omgeving over miljoenen jaren ook net zo goed groter zijn dan nu.

Het eiland is vrij groen, maar niet zwaar bebost. Veel bomen zijn vroeger verdwenen door houtkap. Het hout werd vooral gebruikt om woningen mee te bouwen. Wie over Paaseiland rijdt of wandelt die zal het eiland ondanks de matige bebossing wel als groen ervaren. Het klimaat van Paaseiland zorgt geregend voor regenbuien, maar ook voor vrij veel zonne-uren. Dat resulteert in een redelijk weelderig groen landschap.

Toerisme

De belangrijkste bron van inkomsten op Paaseiland is het toerisme. Het aantal toeristen dat de reis naar één van de meest geïsoleerd gelegen beschavingen maakt is de afgelopen decennia enorm toegenomen. In 2003 kwamen er ongeveer 22.000 toeristen naar Paaseiland, in 2006 waren dat er al ruim vijftigduizend. De meest recente toerismestatistieken laten een aantal zien dat rond de 100.000 bezoekers per jaar ligt. Voor een klein eiland zoals Paaseiland betekent dat een flinke belasting op de voorzieningen en op het milieu. Het laatste wat men wil is dat deze unieke bestemming ten onder gaat aan het massatoerisme. Vooral de huidige generatie ‘selfie-toeristen’ vormen een bedreiging voor het eiland. Zij zijn bereid om alles te doen voor die ene unieke foto, waarbij men het niet schuwt om allerlei poses op maoi (de paasbeelden) te maken.

Mede door social media neemt Paaseiland enorm toe als een zogenaamde ‘bucketlistbestemming’. Reizen naar Tanzania, Indonesië, Japan of Costa Rica is tegenwoordig niet exotisch genoeg meer. Nee, hoe unieker de bestemming, des te beter lijkt het wel.

Gelukkig is er al een soort van drempel om Paaseiland te bezoeken: luchtvaartmaatschappij Latam heeft een monopoliepositie op vluchten van en naar Hanga Roa. Door het aantal vluchten te beperken en de prijzen relatief hoog te houden voor een vijf-uur-durende vlucht, beperk je het aantal toeristen al dat naar Paaseiland kan vliegen. Daarnaast heeft de Chileense overheid de maximale verblijfsduur voor bezoekers teruggebracht van 90 naar 30 dagen.

Wat niet bekend is, is hoeveel Nederlanders jaarlijks Paaseiland bezoeken. De kans dat je iemand in je direct omgeving kent die hier ooit een keer geweest is, is waarschijnlijk vrij klein. Op basis van verschillende parameters en rekenmethodes is een schatting van ongeveer 3000 tot 6000 Nederlandse toeristen per jaar vrij reëel. Wetende dat Nederland meer dan 17 miljoen inwoners telt geeft je een redelijk goed beeld van hoe uniek Paaseiland als vakantiebestemming is.

Polynesië

Paaseiland behoort tot Polynesië. Dit is één van de drie eilandengroepen die samen met Australië het continent Oceanië vormen. De andere eilandengroepen zijn Micronesië en Melanesië. Polynesië strekt zich uit over een gebied van maar liefst 50 miljoen vierkante kilometer aan wateroppervlakte, waarbinnen meer dan duizend eilanden liggen met een totale landoppervlakte van slechts 294.000 km². Ter vergelijking: Polynesië is ongeveer vijf keer zo groot dan het werelddeel Europa, maar het totale landoppervlak is kleiner dan dat van alleen Polen, Italië of Finland. Polynesië heeft een driehoekige vorm met Hawaii als meest noordelijke punt, Nieuw-Zeeland als de zuidwestelijke punt en Paaseiland in het uiterste oosten van het gebied.

Op het gebied van taal, cultuur en afkomst hebben de eilanden binnen Polynesië een grote verwantschap. Als je kijkt naar de oorsprong dan is Polynesië tussen ongeveer 900 jaar voor tot ongeveer 1200 jaar na het begin van onze jaartelling bewoond geraakt door migratie. Die vond plaats vanuit het Verre Oosten richting Micronesië, Melanesië en uiteindelijk Polynesië. Rond  de vijfde/zesde eeuw voer men ook verder westwaarts naar Madagaskar en de Comoren. Vandaar dat ook deze Afrikaanse eilanden een Austronesische oorsprong kennen. Wie de verschillende eilanden van Polynesië bezoekt die zal duidelijk overeenkomsten zien in traditionele kleding, de taal, lokale dansen en kunst.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.paaseilandvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

Paaseiland