Paaseiland voor beginners

Er zijn een aantal bestemmingen op de wereld die een magische uitstraling op reizigers hebben en die daardoor veelvuldig op bucketlists staan. Paaseiland is daar een fraai voorbeeld van. De verre afstand vanuit Nederland tot Paaseiland is een drempel die je moet overbruggen om er te komen. Daar komt bij dat luchtvaartmaatschappij Latam een monopoliepositie heeft op vluchten vanaf het vasteland naar Aeropuerto Internacional Mataveri, het internationale vliegveld bij hoofdstad Hanga Roa. Dit heeft een negatieve invloed op de prijzen van vliegtickets tussen Santiago de Chili en Paaseiland.

De afstand en lange reis is niet hetgeen dat Paaseiland zo’n geliefde bestemming maakt. Het zijn vooral de mysterieuze stenen beelden die in het landschap staan die een enorme aantrekkingskracht hebben op reizigers. Deze maoi, zoals de beelden genoemd worden, zijn wel tot 9,5 meter hoog en grotendeels vervaardigd vanaf de elfde eeuw tot in de zeventiende eeuw. De monolitische beelden zijn gehouwen uit het op het eiland aanwezige vulkanische gesteente. Rondom de paasbeelden hangen nog verschillende vragen en mysteries. Een vraag die nooit met zekerheid beantwoord is, is hoe de voorouders van de huidige eilandbewoners de enorme beelden verplaatsten naar hun definitieve plaats.

Wat een feit is, is dat het eiland zich lange tijd zonder invloed van buitenaf heeft kunnen ontwikkelen. De eerste keer dat Europeanen Paaseiland bezochten was in het jaar 1722. En ja hoor, het waren Nederlanders die hier als eerste blanke bezoekers terecht kwamen. Op 5 april 1722 deed de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen het eiland aan met drie schepen. Omdat dit op paaszondag was gaf hij het eiland de naam Paasch-Eyland. Die naam wordt heden ten dage nog steeds gebruikt, maar dan in de moderne schrijfwijze. In de Engelse taal wordt de naam Easter Island gebruikt. De locals hebben het over Rapa Nui, wat in hun lokale taal Grote Rots betekent. Een andere inheemse naam die je tegen kunt komen is ‘Mata ki te rani’. Dit betekent ‘Ogen die naar de hemel kijken’ en slaat op de blikken van de paasbeelden.

Het eiland

Paaseiland ligt in de Stille Zuidzee. Het is het meest oostelijke eiland van de Polynesische eilanden, waar bijvoorbeeld ook Hawaii, Frans-Polynesië, Samoa en Nieuw-Zeeland toe behoren. Staatkundig behoort Paaseiland sinds 1880 tot het Zuid-Amerikaanse land Chili.

Het eiland is ontstaan door vulkanisme. De vulkanen Rano Kau, Puakatike en Terevaka hebben ervoor gezorgd dat er land boven het wateroppervlakte terecht gekomen is. Deze drie uitgestorven vulkanen geven het eiland een driehoekige vorm en het glooiende landschap met een hoogste punt van 507,41 meter boven de zeespiegel.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.paaseilandvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

Paaseiland